“Por qué la web no será un Nirvana” | Predicción de 1995

Clifford Stoll
Traducción de la predicción de Clifford Stoll en el semanario Newsweek, el 26 de febrero de 1995.

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“Después de dos décadas online, estoy perplejo. No es que no he tenido un gas de buen tiempo en Internet. He conocido a grandes personas e incluso logré cazar un hacker o dos. Sin embargo, hoy en día estoy inquieto por esta comunidad que es más que nada una moda sobrevendida. Los visionarios ven un futuro de los trabajadores a distancia, bibliotecas y aulas interactivas multimedia. Hablan de reuniones electrónicas de ciudades y comunidades virtuales. Los comercios y negocios pasarán de ser oficinas y centros comerciales a ser redes y módems. Y la libertad de las redes digitales hará un gobierno más democrático.

Bobadas. ¿Será que nuestros expertos informáticos carecen de todo sentido común? La verdad es que ninguna base de datos en línea sustituirá a un diario, no hay ningún CD-ROM que pueda tomar el lugar de un maestro competente y ninguna red de computadoras va a cambiar la manera en que funcionan los gobiernos.

Considere el mundo online de hoy. El Usenet, un tablón de anuncios en todo el mundo, permite a cualquiera publicar mensajes a toda la Nación. Tu palabra sale al mundo, saltando por encima de la de directores y editores. Cada voz se escucha de forma barata y al instante. ¿El resultado? Cada voz es escuchada. La cacofonía se asemeja más a radios de banda ciudadana, con manipulaciones, acosos y amenazas anónimas. Cuando casi todo el mundo grita, pocos escuchan. ¿Qué hay de la publicación electrónica? Trate de leer un libro en CD. En el mejor de los casos, resulta una tarea desagradable: el resplandor miope de un ordenador torpe reemplaza las páginas amistosas de un libro. Y no se puede llevar ese ordenador portátil a la playa. Sin embargo, Nicholas Negroponte, director del MIT Media Lab, predice que pronto vamos a comprar libros y periódicos directamente en la Intenet. Claro, seguro.

Lo que los mercachifles de Internet no dicen es que Internet es un gran océano de datos sin editar, sin ninguna pretensión de exhaustividad. Falta de editores, revisores o críticos, el Internet se ha convertido en un páramo de datos sin filtrar. Usted no sabe a qué hacerle caso ni lo que vale la pena leer. Ingresando en la World Wide Web, busco la fecha de la batalla de Trafalgar. Cientos de archivos se me presentan, y se tarda 15 minutos en desentrañarlos: uno es una biografía escrita por un estudiante de octavo grado, el segundo es un juego de ordenador que no funciona y el tercero es una imagen de un monumento de Londres. Ninguna responde a mi pregunta, y mi búsqueda es interrumpida periódicamente por mensajes como: “Demasiadas conexiones, vuelva a intentarlo más tarde.”

¿No será el Internet útil en el gobierno? Los adictos a Internet claman por los informes del gobierno. Pero cuando Andy Spano se postuló como ejecutivo del condado del condado de Westchester, Nueva York, puso cada comunicado de prensa y documento de posicionamiento sobre un tablón de anuncios en internet. En ese condado afluente, con un montón de empresas de informática, ¿cuántos votantes ingresaron? Menos de 30. No es un buen augurio.

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Luego están aquellos que impulsan las computadoras en las escuelas. Se nos dice que la multimedia hará las tareas escolares fáciles y divertidas. Los estudiantes aprenderán felizmente de personajes animados mientras aprenden de un software hecho por expertos.¿Quién necesita docentes cuando se tiene educación asistida por computadora? Bah. Estos juguetes caros son difíciles de usar en las aulas y exigen la formación de profesores. Claro, a los niños les encantan los videojuegos, pero piense en su propia experiencia: ¿puede recordar al menos una película educativa de las décadas pasadas? Apuesto a que sí te acuerdas de los dos o tres grandes maestros que han hecho una diferencia en su vida.

Luego está el ciber-negocio. Nos han prometido un shopping mediante catálogo instantáneo: seleccionar y hacer clic para grandes ofertas. Pediremos los tickets de avión en la red, haremos reservas en restaurantes y negociaremos contratos de venta. Las tiendas se volverán obsoletas. Entonces, ¿cómo es que mi centro comercial local hace más negocios en una tarde que la totalidad de Internet en un mes? Incluso si hubiera una manera confiable para enviar dinero a través de Internet (que no la hay), a la red le falta un ingrediente esencial del capitalismo: los vendedores.

¿Qué falta en este “país de las maravillas” electrónico? El contacto humano. Descuente el adulador tecnófilo que habla sobre las comunidades virtuales. Las computadoras y redes nos aíslan entre nosotros. Un chat de la red es un sustituto lánguido a reunirse con amigos en el café. Ninguna visualización multimedia interactiva se acerca para nada a la emoción de un concierto en vivo. ¿Y quién preferiría cibersexo a la realidad? Mientras que el Internet se muestra brillante, haciendo parpadear seductoramente un icono de  “el conocimiento es poder”, este no-lugar nos atrae a entregar nuestro tiempo en la tierra. Es un pobre sustituto; una realidad virtual donde la frustración es legión y donde, en los santos nombres de la Educación y el Progreso, aspectos importantes de las interacciones humanas se devalúan implacablemente.”

 

 

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